Is writing a lonely endeavour?

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  Yes and no. What a cliché answer, but it is real and honest. The act of writing is mostly a lonely task since you sit in front of pen and paper (or PC in my case) for long hours and for many months, or even years (it took me seven years to write Tale of Two Brothers). However, the process of writing is far from lonely. Let me clarify. 

  Once you have a couple of paragraphs you start sharing small parts of your work with alpha readers. That's a fancy name, but I mean friends, family, neighbors, roommates, boyfriends and girlfriends that read your creation and share feedback. This is the first moment when writing stops being lonely. 

  Later on, you will search (hopefully) someone or a company to edit your work. This contact is extremely important (I will probably write a future blog post on this) and it is also one of the main sources of companionship during this journey. Your editor will revise your book's content, structure, cohesion, pace, grammar, and much more, and while doing so you will have a partner throughout the journey (one who shares the "suffering" and hardships).

  When you are close to publishing you start getting company from beta readers. Those who will read most of your book and tell you how they feel, what they like, what they dislike and how to polish your end product. This is like deciding if you want a black, white or gray phone. The product is almost done, but the finishing touches are key as they will differentiate your book forever (or until a second edition). 

    

How important is editing?

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I'm an Industrial Engineer or, in other words, definitely not a full-time author with vast knowledge of the publishing industry. Back in February 2018 I had finished my first version of Tale of Two Brothers, with 115k+ words. During March 2018, I revised my work thoroughly, and was able to reduce it to 108.599 words. However, I still felt the book was not ready to publish, especially since English is my second language. 

 

I researched about editing and learned about line-editing, copy-editing and proofreading. Editing was a must if I wished to publish a high-quality English book. Therefore, I contacted the Pro Book Editor, a very professional editing company led by Ms. Debra L. Hartmann (https://theprobookeditor.com/)    

We negotiated the cost per word for a line-editing round, for a copy-editing round and for a proofreading round. At the time, I thought editing was a one-sided, procedural process were Ms. Debra would revise my book, suggest improvements and charge for her services. I had no clue how wrong I was. 

On May 22nd, 2018, Ms. Debra sent me our final contract and we started this amazing journey together. On June 25th, she sent me my first revised version of Tale of Two Brothers with hundreds, if not thousands, of revisions. It was overwhelming to see so much to change in my first book. 

Conveying a Message by Writing.

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As you may have read in my Home Page, I believe that writing allows us to escape from reality, have a legacy and dream while being awake. It has also given me some wonderful experiences which I would've never had if I did not decide to write and become an author. Interacting with readers, giving speeches to children about reading and writing, participating in National Book Fairs, and meeting wonderful authors, readers and bookfluencers, are just some of my cherished memories. 

However, writing must have substance. I am a firm believer that our creations must convey a message, or have a raison d'être. When we write with a clear theme or concept, we are predefining what we want to communicate to our readers. For example, in my book Tale of Two Brothers I started by establishing that it would be a creation to convey the importance of family, of brotherly love and of hope as an integral part of our humanity. The story came to me after that. 

Of course, once you have this clarity, the tough part comes, which is actually conveying this message to your readers. There are TONS of articles, videos, tools and books about writing which cover scene creation, character creation, story structuring, plot design, amongst others. Take advantage of it (I invite you to download my free Structured Writing Format at my Home Page as a gift)! 

I promise that once you write with substance, with a clear communicatory goal, you'll find that writing is a passion, not a hobby. 

12/05/2019 ~ Daniel Fernández M. 

La efectividad de las redes sociales para autores independientes. 

Fotografía por @benwhitephotography, Unsplash.com 

Desde que publiqué mi primer libro "Tale of Two Brothers" tuve claro que colocarlo en las Tiendas Britt en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de Costa Rica sería una excelente estrategia. Un libro en inglés por un autor nacional es un souvenir por excelencia. Negocié con ellos y tuvieron la bondad de confiar en mí, un autor independiente y desconocido. 

La relación ha sido increíble, siendo mi mejor cliente, invitándome a firmas de libros en sitio y a capacitar a su personal. Desde que me abrieron la puertas, cuando paso por el aeropuerto por viajes de ocio o trabajo, siento que visito mi casa. Las sonrisas y apoyo de su personal, quienes se han puesto la camiseta para ayudarme a colocar decenas de copias de mi libro en todo el mundo.

Con la pandemia del COVID-19 este sueño tomó una pausa. Nunca he sido alguien que baja los brazos o se detiene ante la adversidad, por lo que acepté que durante algunos meses mi mejor cliente estaría detenido y busque maneras de solventarlo. Por ello, el 12 de abril del 2020 abrí mi cuenta de Instagram @authordanielfernandezmasis como herramienta para promocionar mi libro Tale of Two Brothers a través de la venta directa. 

Aunque no he alcanzado aún los niveles de venta que tenía en Britt, les puedo contar que he logrado vender decenas de libros tanto impresos como en digital. Además, me ha abierto las puertas a un mundo increíble donde he conocido y hecho amistades muy genuinas en el mundo de la literatura, que me apoyan con todo el cariño del mundo para dar a conocer mi trabajo. 

A todos los autores independientes les recomiendo tener presencia en redes  y, en este momento (julio 2020), principalmente en Instagram. Existe una comunidad de lectores, lectoras, bookstagrammers, clubs de lectura, autores y autoras impresionante. En él he sentido cariño, apoyo, amabilidad, amistad y alegría constante. ¡Los espero!

20/07/2019 ~ Daniel Fernández M. 

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El primer mes de Testigo de mi muerte... un mes de aprendizaje. 

Fotografía por @benwhitephotography, Unsplash.com 

El 07 de agosto del 2020 salió al mundo mi nuevo libro Testigo de mi muerte. Es un día muy emocionante que puede generar un poco de ansiedad en muchos autores. Nuestra obra queda desprotegida ante la opinión pública y debemos confiar en que el trabajo de años ha resultado en una historia con calidad suficiente para no ser asesinada por la crítica. 

 

A un mes (y unos días) de este día tan increíble, quiero compartirles que ha sido uno de los mejores meses de mi vida. Testigo de mi muerte ha encontrado su camino hacia más de 140 lectores en todo el mundo y sigue creciendo con cada día que pasa. He recibido mucho apoyo, mucho cariño, mucho aliento, y mucha emoción por las personas maravillosas que han dedicado de su tiempo a leer esta nueva creación. 

 

Algo que he aprendido durante este mes, es lo valioso que es haber publicado Tale of Two Brothers. Todos los errores, fracasos o decisiones dudosas que tomé con mi primer libro me han hecho el autor que soy hoy. Las campañas publicitarias son diseñadas con bisturí, la pauta en redes mejor dirigida, las actividades con lectores y bookstagrammers más estratégicas y emocionantes, y las alianzas mucho más numerosas. 

 

Lo que quiero decir es que aprendamos a valorar todo lo que hacemos no sólo por el tiempo, esfuerzo y dedicación que representa cuándo lo hacemos, sino por el aprendizaje que conlleva y los beneficios que nos traerá a futuro. Testigo de mi muerte no hubiese tenido este éxito (éxito para mí es desde el momento en que se publica, pero esta creación ha alcanzado más que eso), sin su hermano Tale of Two Brothers. 

 

Por último, y el mayor aprendizaje que he tenido, es que todo esto existe debido a ustedes, mis lectores y lectoras. En este mes me han demostrado apoyo incondicional, me han guiado cuando he tenido dudas, y me han motivado cuando no logro encontrar la forma de seguir. ¡Todo lo que hago es por ustedes!  

12/09/2019 ~ Daniel Fernández M. 

© 2020 by Daniel Fernández Masís.